2019.10.18|オアフ島

へなしゅん的ハワイ事典

へなしゅん的ハワイ事典 – ウミガメ

ネイチャー

ハワイの海で見かける大きなカメです。カメなので爬虫類で、肺呼吸をする動物です。海面からぽこっと顔を出しているのを見かけることがありますが、あれは息継ぎをしているからです。

ハワイ州の特別保護動物なので、ビーチに現れるとロープがはられて近づけないようになります。ちなみに、触ったりエサをあげたりすると$1000以上の罰金を課せられます。ご注意ください。

ハワイ語では「ホヌ」と言います。英語をハワイ語に置き換えたものではなく、独自のハワイ語の言葉があるということは、ウミガメは昔からハワイ文化に存在したということ。ホヌはハワイアンにとっては守り神的存在だったようです。ハワイアンジュエリーで、ホヌのアクセサリーがあるのは、お守りみたいな意味があるわけですね。大切にされているためか、人と会っても逃げ出したりしません。海中で出会っても平気で目の前を通過していったりします。この写真もズームして撮影したものではありません。コオリナビーチで泳いでいたら、ホヌのほうから近づいてきてくれました。大きいのでびっくりされる方もいらっしゃいますが、人間にかみついたりなんかしません。とても優しい守り神です。

ついでにひとつ。彼らの特徴でもある「甲羅」は、人間にとっての「肋骨」にあたるそうです。胸をかごのように覆い内臓を守っているあの骨です。それがどうしてあんなに平べったく大きくなったのでしょう? なんとも不思議です。

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へなしゅん
へなしゅん
福井県若狭地方生まれ。30歳を越えてからハワイ情報サイトの編集長としてハワイ入りし、現在は「ハワイスクープ」の編集長。ハワイ生活は20年目。WEB編集をやっているけれど、WEB技術は20年前レベル。英語も話せないまま。ハワイ史が好きでいろいろ調べたけれど、ハワイの象徴・フラは未経験、ウクレレもハワイ語もすべて中途半端なレベルというダメなおっさん。でも、記事は細かく作っている(つもり)。

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